浅谈程租租约下租船人使用信用证支付运费

摘要:租船运输是散货运输业务中最主要的经营方式,顾客和船公司的生意往来主要体现在运按合同上。租船合同(简称租约)是约束双方(租船人和船东)的法律文件,双方生意的做成以租船合同的订立为标志。租船业务人员在订立租约的谈判过程中送到的问题和需要重视动问题很多,其中运费支付条款是必须注意和重视的。
关键词:合同 航次租船 信用证 付费
  与航运传统及标准的程租合约中的运费支付条款相比,同意租船人使用信用证支付运费,由于信用证本身就是一个合约,再加上有银行的加入,无疑将增加一些额外的风险和许多不确定的东西。因为程租租约下,租船人有绝对的义务要按合同支付运费,而且合同付与船东有未收到运费留置货物的权利。而信用证下的运费支付是不是和程租租约下的一样?船东是不是还可以在卸货港在未收到运费的情况下留置货物?这些都将不确定,因为在运费问题上船东到时候所要面对的是一个信用证合约,面对的是银行的要求,而信用证的"自主(autonomy)及"独立"(independent)性是充分被重视的,毕竟它是另一个不同的租约。这一点在"统一惯例"(UCP400和UCP500)都有说明。这改变了在程租租约下船东的地位,在获得运费的时候,船东面对的不再仅是租船人。
  针对这些风险和不确定性,船东在订立租约的谈判过程中首先要在租约中订明,运费由信用证支付,但不影响传统及标准的程租合约中船东在运费方面的权利,包括要明确船东在卸货港在未收到运费时留置货物等等类似的条款。一般情况下租船人,也就是开证人,是会接受的,因为船东所要求的这些都是普通法下租船人所应保证的和航运惯例通常的做法,同时还要订明船东在按运费信用证要求提供给银行有关单证后,若被银行拒绝,或在单证提交银行后的若干天,或在船船抵港前,或在船卸货前等等(总之不能影响到船期,以免造成其他方面的纠纷或损失),船东若收不到运费,租船人要出面帮助解决。因为在银行"严格一致原则"下,以及由于银行的问题,或银行与租船人之间的问题,往往会造成船东不能按时收到运费,到那时船东所面对的是银行,面对的是一份信用证合约,只要银行说不行,船东就无法取得运费,除非租船人明示银行支付,因为银行是租船人指定的租船人支配自己在银行里的钱或以自己的信誉要求自己的银行干什么应该没有问题,否则根本就不能跟这个租船人定什么运输合同。
  接着,船东还要特别注意租船人所开的运费信用证,因为它毕竟是船东与租船人所指定银行之间的一份合同/合约,船东若不能满足租船人银行所开信用证的要求,或所开信用证中的条款对船东不利,仍将使船东不能或阻碍船东按时收到运费。
  首先租船人作为开证人所开的运费信用证应该是一个不可撤消的(irrevocabl ecredits)、保兑的(confirmed credits)和即期的信用证(sight payment credits).信用证必须同时具备这三个要求,其中不可撤消(irrevocable credits)和即期(sight payment credits)这两个条件必不可少。因为若是一个可撤消的信用证(revocable credits),等于银行可以随时撤消,船东到时候无法保证能从银行那里得到运费。若是一个延期信用证(deferred payment credits)而不是;一个即期信用证(sight paayment credits),船东不能卸完货收不到运费,因为银行没有"船期"的概念,它考虑不到在另一个租船合约下船东在抵卸港前,或是在卸货前还没有收到运费时那些麻烦而繁琐的操作,所以使用信用证支付运费应该适用不可撤消(irrevocable credits )和即期(sight payment credits)信用证。至于要求信用证是保兑的(confirmed credits),要求租船人,也就是开证人在船东所在地再找一个船东所信任和接受的银行,可能由于涉及到又一套银行的费用,租船人(开证人)往往不愿意接受,因为租船人作为开证人总是认为一个国际上的一流的开证银行(assuming bank)足可以保障船东的运费,没必要再去花一份钱在船东的所在地再委托一个保兑银行(confirming bank)。但作为"一个第一次和船东做生意的租船人,也是开证人,船东应坚持要求一个船东所在边的、船东所信任和接受的保兑银行(confirming bank),哪怕是船东去支付那笔银行费用,因为这样可以规避一些国际金融及银行结算中船东所面临的风险.
 接下来,船东要考察作为开证人的租船人的资信情况。不用说,这是每一个船东在做生意之前,尤其是对一个第一次傲的还要用信用证支付运费的租船人,否则就不要开始跟他谈租船合同,或者根本就不选择他。船东往往通过自己在当地的代理就可以查出他的资信情况。
  同样,对开证银行的资信也必须要进行考查,谁都不愿意接受一个末流银行开出的信用证。开证银行不可靠,同样不能做生意,因为从开证到货物装上船,签发完提单,和船东收到运费,仍要有一段时间,在这期间,银行发生任何问题,都会使船东不能按时收到运费。哪个银行有资格作为开证行,并为船东所接受,要在谈租约时谈好,船东要通过自己的银行系统和代理系统进行调查和确认,这是必不可少的,尤其是对那些有外汇管制医家的开证人(租船人)和银行。
  在租船合同的谈判中,就要进行信用证的条款的确定,信用证的条款应作为最重要的部分在租船合同的运费支付条款中给以明示,把各个步骤都要写清楚.大致要涉及到如下几个方面:
  (1)规定好开运费信用证的时间,可规定为在起船合同订立后的几天内,要让租船人尽快安排信用证,以避免后面安排运费时可能的延误。
  (2)规定信用证的有效期限,保证在整个货运期有效外,另外还要最少保留到最后货物装船后15天或更长,以便有足够的时间去结汇。
  (3)信用证中提及的时间/日期应以船东所在地为准。
  (4)规定适用信用证是不可撤消的(irrevocable credits),保兑的(confirmed credits)和即期的信用证(sight payment credits)
  (5)规定租船人,应作为"申请人"/"开证人"(applicant)指定一家国际一流的,船东所接受和同意的银行开具以船东为受益人(beneficiary)的不可撤消的(irrpvocable credits)、保兑的(confirmed credits)和即期的信用证(sight payment credits),同时指定保兑行以获得船东的同意.这其中要避免租船人不是自己开证,因为那样情况更为复杂。还要要求租船人(开证人)告知开证行的具体情况和通讯联系办法。
  (6)规定租船人所开信用证的有关条款和内容应与租船合同中的相关内容一致,得到船东确认后,方可提交给开证行开证。其中规定信用证要求的单证名称和份数,以保证将来不会有争议。这些单证文件必须是船东能够取到手的,不应去要求一套"正本提单",因为货物不是船东的,无法拥有正本提单,所有的文件对船东来说,复印件(copy document)即可。
  (7)规定开证行要在一个较短的时间内,开出以租船人为"申请人"/"开证人"(applicant)和船东为受益人(belleficiary)的符合要求的信用证,有关部门信用证的条款和内容得到船东的事先确认,以保证将来不会有争议。
  总之订在租船合同中的运费支付条款大致应该是这样的:
  Freight payment clause: full and complete 100% freight(including the dead freight, balance of freight and/or demurrage, and/or damage for detention, whether accrued in loading or in discharging)to be paid within3/5/7banking days after completion of loading, of signing/releasing bills of loading marked "freight payable as per c/p?", freight shall be deemed earned ,on cargo as taken on board ,and is discount less ’and non-returnable, whatsoever vessel and/or cargo lost or not lost.
  Without prejudices to all the terms and conditions of the governing c/p, the freight will be payable by an irrevocable, confirmed and sight payment letter of credits, issued by a first class international bank and accepted by owner ’s bank. be contents and text of the letter of credits will be subject to owner’s and owner’s bank approval. in case owners ‘ do not receive full and complete 100%freight will in7/5/3banking days upon presentation of the documents as required by the letter of credits, charterers will take the responsibility to make the remedy immediately to secure the full and compiem100% freight safety coming to OWNER’S account ,failing which owners are entitled to exercise the lien on the, cargo for any freight due to them cost-damage and inability to be for caterers account.
  According to procedure of the freight payment by the letter of credits, owners will fax following documents to the confirming bank:
  1)one copy of bills of loading marked with "freight payable as per c/p"
  2)owner’s freight invoice only duly signed by the beneficiary showing freight value
  3)Owner’s instruction letter for freight payment(one copy of fax cover made out by owners to request the confirming bank to transfer the freight to owner’s account, indication the subject letter of credits number hand instructing the confirming bank to discount the letter of credits.
  使用信用证支付运费,由于信用证业务的介入,将使租船合同的谈判变得复杂和不确定,等同于谈两份合约。由于涉及的有关方比较多;远不及传统航运租约下的运费条款对船主保证的好。尽管如此,船东若能要求租家指定是一个船东所在地的船东所信任和接受的保兑银行(confirming bank)去避免信用证操作方面的问题,并在租约中把有关条款订好,相信能把问题解决好,从而不放过一个好的生意机会。
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